Interview

Dianne has a degree in Fine Art Painting and Drawing and is based in Middlesbrough. 

Her work uses a variety of mediums from fine art figurative paintings to collages 

and inked works. Amongst her collection are stunning figurative artworks and more 

abstract colourful shapes and hearts.

 

 

 

 

How did you become an artist?The first time I really realised that I wanted to be an artist was when I was 18 and studying 

for my foundation year at CCAD (Cleveland College of Art and Design). I thought I wanted 

to do something arty, but I wasn’t sure, if I’m honest I didn’t know what I wanted to do, the 

foundation year I thought was a gap, a breather to decide what I really wanted to do. 

However the first day I walked into the Fine Art studio everything seemed to fall into place, 

it felt like coming home. The first real piece of work I did was a huge painting of a rope on 

a very large (1.5m diameter) boards ( see below). My tutor Martin Smith pushed me to 

explore painterly techniques styles and scale, I had the bug. Even though I have had a few 

years out of the art world over the course of my career it has always been and will always 

be my passion.

 

 

 

 

 

Please take us through your average working day.

Starts chuckling to herself….Ok, so today isn’t average, I started by taking my 7

year old to school then back home for a long bath (oh the joys of having such a wonderful 

boss.)then to the studio, awaiting the hit of inspiration. I’m sure most artists can relate, some 

days the creativity flows and you can’t stop it, there doesn’t seem to be enough hours in the 

day to get it all out, yet some days it’s like trying to get blood out of a stone…. I guess we 

are only human. So every day is different, sometimes I work none stop and take work home 

with me and work into the early hours, other days I seem to be on a permanent coffee break.

 

 

 

 

 

Is there anything that particularly inspires you?

My son inspires me to be better, so do better and try to provide some legacy. The thought 

that my work might live on after me inspires me, imagine artists are the people we know most

about from 500 years ago, they become immortal, they live on through there work. So I have 

found the fountain of the eternal! Painting!! But in reality day to day so many things, not 

necessarily things that are represented in my work, but the beauty and colours in the sky, 

curls in the hair of the girl sitting opposite me on the train, it’s the little things that make you 

realise how beautiful life is.

 

How do you create your works? What’s the process and how long does it tend to take?

It does depend what the work is and what medium I’m using, but whatever it is I love to 

create a work in one sitting, if its big or complicated then that sitting will be long, it isn’t 

always possible to do that but I love to feel that creative process and follow it through. With 

the ink works like the hearts the ink base it put down and sprayed with water, more ink is 

worked into it, this creates a very fluid surface, which moves, and sometimes needs to be 

blotted or worked into, so I spend quite a lot of time literally watching paint dry, its quite 

meditative.

 

Can you please pick one of your works and tell us how you made it or what inspired it?

After a long period of not painting, feeling worthless and having really lost my confidence, I 

thought I would never really paint again. I had spent years in a relationship which in no way 

supported my art, and over these years I had slowly forgotten who I really was. I felt 

suppressed.I found some confidence and regained a sense of self remembering who I am, and where I am from. My painting, 'Won't Submit' comments on this 

personal journey from lost confidence and self identity through to having the confidence to 

believe and express myself. Here the subjects gaze is direct, this is exaggerated by the lack 

of wash over the eyes, the rest of the image masked and veiled by soft blending of the brush 

strokes. The implication is that the subject will not submit to the will of the viewer,

and no longer submit to that previous life, she knows and allows you to view, her terms. 

Focusing on beauty and the female gaze, the subtleties of expression, or the turn of a head, 

exploring how the female gaze is used in art.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

What’s the best thing about being an artist?

Now that I am working at this full time, its really amazing, getting up and knowing I am

working on something I'm so passionate about, its very cool!

What's the worst?

Being my own boss, it’s very easy to loose motivation or get distracted

 

What is your favorite work of art and why?

When I was 21 I saw this painting at MOMA, New York as part of a Richter retrospective and 

fell in love with it, the subject, the surface, it is a wonderful piece. I think I sat in front of it for 

an hour before my group made me leave.

 

Gerhard Richter, Woman Descending the Staircase, 1965

 

 

 

 

 

If you have dinner with three artists who would they be?

Leonardo Da Vinci, Gerhard Richter, Paula Rego…that would make a very interesting dinner.